Dysphagia Megalatriensis in an 87-Year-Old Woman

Main Article Content

Mehras Motamed
Meredith Poole
Zardasht Jaff
Don Thiwanka Wijeratne

Keywords

dysphagia megalatriensis, left atrial enlargement, atrial fibrillation, cardiology, internal medicine, gastroenterology

Abstract

Dysphagia megalatriensis is a rare cause of esophageal dysphagia caused by left atrial enlargement (LAE). LAE is often caused by chronic atrial fibrillation, chronic hypertension and left ventricular dysfunction, or mitral valvulopathy. Here, we report a case of an 87-year-old female presenting with a 4-week history of progressive dysphagia and odynophagia to solid foods and a 2-week history to liquids. The patient had intermittent nausea and vomiting for the past 6 months, accompanied by an unintentional weight loss of 40 lbs over the same time period. This had worsened since the onset of the chest pain and she now experienced daily vomiting. Her past medical history was significant for hypertension, coronary artery disease, atrial fibrillation (AF) requiring AV node ablation with pacemaker insertion, and COPD. Echocardiography revealed a severely enlarged left atrium with patent foramen ovale, mitral annular calcification, severe TR and an elevated pulmonary artery systolic pressure of 77 mmHg. This case highlights the importance of dysphagia megalatriensis as a pertinent differential to consider in patients with long-standing cardiac conditions presenting with dysphagia and the importance of utilizing the Canadian Association of Gastroenterology’s diagnostic approach to uninvestigated dysphagia to come to the appropriate diagnosis. Additionally, we discuss the merits of rate vs. rhythm control in patients with AF-induced LAE. While there is some data to suggest that rhythm control is associated with poor outcomes in patients with normal to mild LAE, there is limited information is available on patients with existing LAE who would likely benefit from rhythm control.



Résumé
La « dysphagia megalatriensis » est une cause rare de dysphagie œsophagienne provoquée par une hypertrophie auriculaire gauche (HAG). Cette hypertrophie est souvent causée par une fibrillation auriculaire chronique, une hypertension chronique et un dysfonctionnement du ventricule gauche ou une valvulopathie mitrale. Nous rapportons ici le cas d’une femme de 87 ans présentant une dysphagie et une odynophagie progressives aux aliments solides depuis quatre semaines et aux liquides depuis deux semaines. Au cours des six derniers mois, la patiente a connu des nausées et vomissements intermittents, accompagnés d’une perte de poids involontaire de 18 kg. Cette situation s’est aggravée depuis l’apparition d’une douleur thoracique, et elle vomit maintenant tous les jours. Elle présente certains antécédents médicaux d’importance : hypertension, coronaropathie, fibrillation auriculaire nécessitant l’ablation du nœud auriculoventriculaire et la mise en place d’un stimulateur cardiaque et MPOC. L’échocardiographie révèle une hypertrophie grave de l’atrium gauche accompagnée d’un foramen ovale perméable, une calcification annulaire mitrale, une régurgitation tricuspide grave et une pression artérielle pulmonaire systolique élevée de 77 mmHg. Ce cas met en évidence l’importance de la « dysphagia megalatriensis » comme diagnostic différentiel pertinent à considérer chez les patients atteints depuis longtemps de problèmes cardiaques et présentant une dysphagie ainsi que l’importance d’utiliser la démarche diagnostique pour les dysphagies non explorées de l’Association canadienne de gastroentérologie pour poser le bon diagnostic. Par ailleurs, nous abordons les avantages d’une maîtrise de la fréquence par rapport à celle du rythme cardiaque chez les patients atteints d’une HAG induite par la fibrilla-tion auriculaire. Bien que certaines données laissent entendre que la maîtrise du rythme est associée à de mauvais résultats chez les patients atteints d’une HAG normale ou légère, on dispose de peu de renseignements sur les patients présentant une HAG qui bénéficieraient probablement d’une maîtrise du rythme cardiaque.

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